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Sep 19, 2010 - web2.0, Eventos, Web

Presente y futuro de la web

El 4 de junio de 2010 fui invitado dar una charla en las 3ras Jornadas de Software Libre y Negocios organizadas por CADESOL. En dicho evento, hable sobre lo que esta ocurriendo en la web y comunidades que se reunen en Internet por intereses en común, lo que producen y el impacto que tiene y potencialmente tendran en nuestros trabajos y economías.

De Haltsys BBS a Facebook

Hace 15 años que participo en comunidades virtuales. En la década de los noventa, el lugar de encuentro se llamaba BBS (Bolletin Board System) y a pesar de la precariedad de velocidad de acceso e interfaz de usuario, los servicios no eran muy distintos a los que encontramos en Internet: chat, mensajes, anuncios y contactos. Gracias a redes como fidonet, tales servicios podian escalar a nivel global. De BBSs locales como Haltsys, Utopia y Otra Parte por nombrar algunos, guardo muy buenos recuerdos y amigos. En el año 2005, junto con varios compañeros de facultad, fundamos menttes. Una de nuestras motivaciones principales en tal proyecto siempre fue hacer carrera dentro de la industria trabajando con software libre y software creado por comunidades. A medida que menttes fue creciendo, nos fuimos involucrando con el gestor de contenidos Plone y dos años mas tarde, soy aceptado como miembro de Plone Foundation, al año siguiente nombrado Embajador para Sudamérica y luego electo como miembro del Directorio, cargo que ocupo actualmente.

Presente: de consumo a innovación masiva

Si bien participo desde momentos tempranos y de forma activa en comunidades virtuales, no deja de sorprenderme lo que está ocurriendo en la web. La adopción y uso masivo de las herramientas web 2.0, sean RSSs, TAGs o folksonomías, wikis y redes sociales es, al menos, inesperado: estudiantes secundarios organizan faltazos colectivos (aka chupina), el gobierno porteño asigna asistencia social en respuesta a un grupo de Facebook, en reuniones sociales de grupos no técnicos se habla de contactos de facebook, compartir fotos o comentarios hechos en la red, con tanto entusiasmo que asusta. Incluso si estas familiarizado con estas tecnologías hace muchos años.

¿ Qué está ocurriendo ? Si hablamos con un programador, la web 2.0 involucra nuevos lenguajes, protocolos, servicios, etc. Si hablamos con diseñadores, el cambio son las herramientas y tendencias. Un emprendedor nos hablará de modelos de nuegocios. Y la lista puede seguir, ahora ¿ cual es el impacto ? ¿ qué está ocurriendo ?. La web 2.0 basicamente le está permitiendo a la gente

  • compartir
  • participar
  • colaborar
  • co-crear

Contenidos, opiniones, ideas, innovación. Hasta hace muy poco, los mensajes, noticias e ideas se construian de forma unidireccional. Ahora se pueden construir de forma grupal, resultado de multiples conversaciones públicas y abiertas que ocurren en la web. Charles Leadbeater lo explica muy bien en su libro y video llamado We Think.

La web y el dominio de los comunes

Hoy en dia, la web constituye un espacio en común como puede serlo una playa. En una playa no hay gobierno y es un espacio autoregulado. En general, uno ocupa su espacio sin conflictuar con su vecino, compartiendo el espacio común según sus necesidades y preferencias. En la playa no importa la clase social, objetos distintivos de status generalmente no son muy aptos para la arena. El planeta tierra, el oxigeno, son espacios y elementos que compartimos. El bajo costo y la masificación de la tecnología estan convirtiendo a Internet en un espacio común.

La innovación colectiva tampoco es una idea nueva. La bicicleta de montaña o mountain bike, es el resultado es una innovación creada por usuarios de bicicletas, ciclistas, que en la década de los 60/70 innovaron y que se ha convertido en un mercado multimillonario.

La novedad es la web y la combinación de estas ideas: un medio masivo, con alcance global, que está permitiendo conectar a miles de personas con intereses comunes. Estas conecciones generan conversaciones y las conversaciones, innovación. Estamos viviendo una revolución colaborativa llevada adelante por consumidores que se convierten en productores. El modelo fundado en la individualidad, que parecia consolidarse a finales del siglo 20, está siendo desafiado por el trabajo colaborativo y cooperativo que está surgiendo en la web: la era de la innovación en masa.

¿ Qué está ocurriendo ?

"Innovación en masa", ¿ qué significa ?, ¿ Cuales son las implicancias ?. Respuesta rápida: cambio. Cambio y mas cambio. No solo cambia la forma en la que contactamos nuevas personas y nos comunicamos. Esto tiene un impacto en la economía y en distintos mercados. De pronto surgen nuevos modelos de negocios y caen modelos con cientos de años de antiguedad. Esto significa que cambia, va a cambiar o está cambiando la forma en la que trabajamos y potencialmente en donde trabajamos.

En términos mas concretos veamos tres casos:

  • Walmart vs eBay
  • Wikipedia vs Enciclopedia Británica
  • New York Times vs Google Ad Sense

Walmart es el empleador privado mas grande de Estados Unidos, México y Canada. En total posee 2.1 millones de empleados en todo el mundo. Su facturación en el 2009 fue de 405 billones. Si dividimos estos valores tenemos que la facturación de Walmart por empleado es de 192 millones de dólares. EBay emplea solo 20.000 personas yfactura 8.7 billones de dólares, es decir que la facturación de eBay por empleado es de 435 millones de dólares, al menos dos veces mas que Walmart. La comparación no es muy justa, el índice de facturación por empleado se aplica generalmente a empresas del mismo rubro. De todos modos algún mensaje podemos inducir a partir de estos datos. Otro punto, notar los volúmenes de los cuales estamos hablando, la ley de Presupuesto Nacional de Argentina para 2010, estima los gastos totales del estado en 68 mil millones de dólares aproximadamente. El PBI de Argentina, es de 300 mil millones de dólares, mientras que en la facturación global de eBay hablamos de billones.

Otro caso, la Enciclopedia Británica emplea 75 personas, recibe 4500 contribuciones de especialistas en todo el mundo, se publica en inglés y posee 65.000 artículos. Wikipedia posee 282.887 contribuyentes, se publica en 250 idiomas y en total tiene 9.25 millones de artículos. O en otras palabras, Wikipedia posee 142 veces mas de contenido que la Enciclopedia Británica.

Finalmente, New York Times tiene ingresos por 2.44 billones de dólares, mientras que Google Add Sense factura 2.04 billones, lo cual representa el 30% de la facturación total de Google. En otras palabras, cerca del 32% de la facturación Google es igual al total de la facturación del New York Times. La comparación entre Google y New York Times es la mas odiosa de las tres, tal vez, pero New York times es una empresa que le lleva muchas décadas a Google y Google se está quedando con grandes porciones de presupuestos de marketing.

Cual es el punto en común de estos casos: eBay, Wikipedia, Google Ad Sense. Cual es el punto en común de estos tres y otros proyectos exitosos que nacieron gracias a internet:

  • Flickr
  • Facebook
  • Twitter
  • Amazon
  • YouTube
  • Linux
  • Python
  • Plone

El usuario es el protagonista. El usuario es productor. Los consumidores han dejado de ser pasivos, ahora producen y lideran la revolución coolaborativa. Innovan en masa.

Futuro

Hablar de futurología es complicado asi que voy a tratar de hacer inferencias a partir del pasado y lo que está ocurriendo en universidades y laboratorios de investigación. Cuando Graham Bell invento el teléfono, lo hizo pensando en la transmisión de música. Los años pasaron, el invento se adopto a nivel masivo y hoy usamos el telefono para conversar, enviar SMSs e incluso pagar servicios. Estoy casi seguro que Bell jamás imaginó gracias a su invento los adolescentes contarian con una herramienta ideal para coordinar reuniones y deformar el lenguaje.

Web semántica

Hace muchos años que se habla de la web semántica como el próximo paso en la evolución de la web. Si bien no hay garantias de que ocurra algo similar a lo que ocurrio con la adopción masiva del telefono, ya existen casos de éxitos y a partir de ellas es posible hacer algunas especulaciones.

 

Evolución de la web y web semántica

Evolución de la web y web semántica

 

¿ Qué es y cómo funciona la web semántica ?. Cuando hacemos una búsqueda en un motor como Google, por ejemplo 'web semántica', aparecen los sitios que contienen esas palabras en un orden predeterminado. Google usa su page rank, donde la cantidad de enlaces a la página en cuestion, es uno de los criterios que determinan el orden. Las arañas, programas que recorren las páginas para catalogar e indexar la web, realizan los catálogos en base a la ocurrencia de palabras. En el ejemplo, solo se indexa las palabras web y semántica, la araña no 'entiende' de que trata una página, entonces si aparece la frase: 'esta página no trata sobre web semántica' puede ser tratada de la misma manera que una página donde aparece "definición de web semántica" o "taller y capacitación en web semántica". La web semántica propone cambiar esto, cosa que no es tan compleja como parece. Viendo otro ejemplo, si estoy hablando de un evento, digamos:

  • Simposio Sudamericano de Plone
    inicio: 22 de Abril 2010
    fin: 28 de Abril 2010
    Córdoba, Argentina
    http://www.plonesymposium.com.ar

El código fuente del documento HTML que muestra nuestro navegador será algo como:

<p>
<span>Simposio Sudamericano de Plone</span><br />
<span>inicio: 22 de noviembre 2010</span><br />
<span>fin: 28 de noviembre 2010</span><br />
<span>Córdoba, Argentina</span><br />
<span>http://www.plonesymposium.com.ar</span>
</p>

Ahora, si codificamos esa información para que soporte microformatos, por ejemplo:

<p class="vevent">
<span class="summary">Simposio Sudamericano de Plone</span><br />
<span class="dtstart" title="20101122T200000">inicio 22 de noviembre 2010</span><br />
<span class="dtstart" title="20101122T200000">fin 28 de noviembre 2010</span><br />
<span class="locality">Córdoba, Argentina</span><br />
<span class="url">http://www.plonesymposium.com.ar</span>
</p>

Nuestro navegador mostrará exactamente lo mismo que antes, pero ahora cuando la araña lea class="vevent" sabrá que está leyendo un evento, que se llama Simposio Sudamericano de Plone, por "summary", que se realizará en Córdoba, en noviembre, etc. Esto se llama microformato.

¿ Qué aplicación tiene la web semántica y los microformatos ?. La principal aplicación es la distributibidad de la información, y por esto quiero decir que podriamos dejar de necesitar eBay para vender un producto en eBay. Usando microformatos, podria describir un item para vender y un motor de búsqueda podria encontrar y publicar el producto que uno desea vender. Aunque no es necsario especular o hacer proyecciones, existen suficientes ejemplos de la web semántica para que no sea ficción.

El Ayuntamiento de Zaragoza, España, ha realizado varios proyectos empleando semántica. Uno de ellos, denominado CRUZAR, crea itinerarios a turistas y visitantes de la ciudad a partir de las preferencias. El servicio puede ser accedido libre y gratuitamente desde la web.

Software y Conocimiento Libre

El software y conocimiento libre son fenomenos que nacen conjuntamente con Internet. Linux, Python y Plone, solo por nombrar algunos, son proyectos nacidos por comunidades de usuarios que dejaron de ser consumidores pasivos y decidieron construir, colaborar e innovar. El sofware y conocimiento libre, como movimientos sociales o artefactos generados por sus comunidades, son protagonistas de los nuevos fenómenos sociales y economícos de los tiempos que vivimos y los que vienen.

Eso significa que las innovaciones masivas, producto de la nueva generación de consumidores/productores ya pueden venir integradas en las tecnologías que uno está empleando, como ocurre con el microformato de eventos y el gestor de contenidos Plone, porque si estás usando Plone 3.0 o mayor y publicas elementos de contenido eventos, estas usando microformatos y ya sos parte de la web semántica. Caso de la Universidad Nacional de Córdoba, INTA y la Municipalidad de Rosario, algunos de nuesros clientes en menttes.

Referencias

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